同舟共济的艺术:向上管理与沟通的实战攻略

上级管理何以重要?因为它牵涉到个人工作的效率、顺畅性以及职业生涯的顺境与逆境。你的上级,基本上是和你在同一条船上,你们之间的利益是捆绑在一起的,对方是掌舵人,你则是让船顺利行进、观看风向并且调度人力的能手,彼此谁也缺不了谁。良好的上下级关系会是同舟共济、携手达标,然而,若是相互猜忌、怀疑、虚假沟通、被动并且具有攻击性的互等对方犯错出糗,这就是一场双输的同床异梦了(然而这又是常见的一种上下关系的状态)。今天就让我们来分享一位LIFO资深讲师Tim的亲身案例,让我们来厘清如何使用LIFO方法来进行有效的向上管理。

 

   之 一  °   

理解不同风格主管的行事特征

Tim是台湾某科研机构内的人资主管,他原先的老板William为持稳/固守(CH)的高分组,极度的谨慎、仔细并且思虑周全。依据Tim的说法:“我们相处愉快,我自己本身的CH分数也不低,跟随William多年,掌握到了对方的要求精准、缜密以及近乎严苛的逻辑,我算是他的得力助手,做得到大部分William的要求。他的特色是,在你与他讨论某件事情时,会觉得很有挑战,因为他会不断的逼问:还有甚么资讯?你有搜集更多证据吗?挑出你遗漏的细节,但当你自己思维跟整体脉络还没整理好时,他在逼问之外,也会协助你做一个完整性很高的确认跟归纳。”William的上级就曾评论:“他是一个做事非常可靠的人。”然而,William的稳健却没有获得研发部的同级主管Steve之青睐,Steve的主风格为掌握/接管(CT),由于其迅速、目标明确而不废话的风格特性,他总是嫌弃William的步调不够明快。Tim回忆,在双方还是平行单位的同级主管时,就时常见到William要找Steve研讨事情,正待他要从头开始慢慢细说时,Steve就发脾气走人了,旁若无人,也不在乎William才发话到一半。Tim言:“我那时候在现场目睹一切,见证了两人关系的紧张,以及Steve在人际方面的不修边幅。”造化弄人,William后来被调职到其他单位,而Steve也同步的被调到Tim所在的人资部门,这位“作风粗鲁、和Tim的前上司不合”的人,就这样尴尬地成为Tim的新上级。Tim作为“前朝遗老”,首当其冲的承接了William和Steve之间累积的冲突与张力,他坦承“我刚开始是忐忑的,不清楚自己未来的职业生涯会怎么发展?担忧现任上级与前任上级之间的不合会不会影响了我整体的事业发展。”

换言之,对Tim来说,除了承继了两位上级之间的争执之外,他还面临了一个转折,也就是从和主风格为CH的上级共事,转变到主风格为CT的上级合作相处。

 

   之 二  °  

“桥接”彼此的差异:找出最有效的沟通方式

Steve交接以后,第一次和Tim接触,就大白话的坦诚:“Tim我不欣赏你。”这个看起来很剑拔弩张的初次正式见面,其实对他们双方来说是一次很有效的沟通。由于Steve偏好CT风格,他快狠准的把话讲开,并表达自己的意见:“你太像你的老板。做事情看起来品质是很好,但不够快狠准。”如果Tim在这个被指责的当下,把这些话语都当成针对他前上级,甚至是针对他个人的偏见,那他与新上级之间就不可能有良好的发展。然而,Tim一听Steve的发言,便了然Steve和William之间的冲突,其实不是两人有甚么实质的利益冲突或私仇,而是不同价值观、相异的风格所导致的沟通障碍。

Steve表明自己的态度之外,也尝试想一些方案解决:“这样啦,我想我要慢慢淡化对你的偏见,请你也试着不要像你之前的老板那样。有些事情就很直接了当跟我讲结论是甚么,你打算采取甚么行动。”

Tim回:“那我也请您帮忙一件事,当我们还在讨论阶段时,能不能多给我一点时间构思?不用像William给的时间那么充裕,但给一个刚好足够的思考时间。除此之外,因为我熟悉不同部门的运作与人事,在这方面我也会协助对外的沟通协调。”

两人迅速的达成共识,也形成针对各自长处的分工。

Tim自己的LIFO风格,以CH与AD为主,现在Steve希望他的CH可以不要过当,能够加强决断力与速率,Tim就用自己AD所具有的弹性、配合度高、能够抓住他人喜好习性的特点,与Steve协商,并在往后的工作分配上,协助Steve在人事方面的沟通处理。

Tim认为,对Steve这样的CT主管而言,他说话不客气、雷厉风行,但和他沟通可以很直来直往,花最少的时间在虚与委蛇,而用最快的速度确认共识,找到彼此的共通目标。也就是,双方都把需求表达清楚(即使看起来气氛有点紧张),并顺利的发展出双方能够长处上能够互补的部分,这是对Steve而言最有效的沟通方式。另外,偏好CT风格也有公私分明的特征,因此,只要让对方觉得你不会继续维持前上级的行事风格与做事方式,他就能够重新公正的看待你的表现。虽然扩展原来不偏好的CT风格并不容易,但Tim的调整,还是达到不小的成效。

 

                  之 三 °  
        让上级如虎添翼:“扩展”与“结合”双方的风格
几个月过去了,Tim和Steve的互动渐入佳境,两人逐渐发展出一种适合彼此的“谏言”模式。Tim理解他的上级希望他积极主动、达成需求,同时还能够截长补短的给予Steve决策与行为上的建议,亦即,成为有用的左右手,而不是被动的服从命令者。然而Tim也深谙Steve的特性:容易急躁,倾向因为快速下决定而草率,同时常常对事情产生强烈的情绪。虽说如此,他能够接受谏言,也接受直接了当的讨论方式,唯独要顾全他的面子,不要让他在众目睽睽下难看。因此Tim发挥AD的长处,以高度的临场反应来“以软化硬”,总是在Steve控制不住情绪,要在会议中大发雷霆时使眼色,而不是用话语来截断对方;若Steve激动到忽略了那些暗示,那便在事后才给予意见,而不硬对硬的相冲。久而久之,Steve对Tim越来越器重,越来越重视他的谏言,双方的信任感也越来越稳固。更有趣的是,Steve在很多时候要指责部属前,会先询问Tim的意见,让他为自己踩剎车,再一起构思出比较周密的管理方案。

换言之,Steve在与Tim搭配时,可以比较有觉察的控制自身的CT过当行为,同时,行事风格也变得比以往谨慎仔细;而Tim自己当然也因为Steve对积极、决断力、明确目标与速度的要求,而扩展了自身较不偏好的CT风格。

从这个案例我们可以看到,以LIFO方法来进行向上管理,重要的是理解上级的风格偏好,从中读取出上级的偏好要如何被对待,并“善用”自己的长处,让自己的长处能够协助并促使上级的进步。

在沟通上,掌握“桥接”的秘诀,配合对方最偏好的沟通方式提出需求和提案,以获得共识来促成行动。而在长久的共事上,要“结合”彼此的长处,把双方在观点与长处上的差异当成转机,让彼此成为最互补的伙伴。

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